Necesidades básicas del conejo doméstico

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El conejo está teniendo mucho auge como animal de compañía. Sin embargo, hay que conocer cuáles son sus necesidades para que el propietario que quiera adoptarlo tome una decisión bien fundamentada.

Cuando se habla de mascotas siempre se piensa en perros y gatos. Sin embargo, la variedad ha irrumpido en el mundo de los animales de compañía con la aparición de otras especies como serpientes, iguanas… y, cómo no, conejos. Estos plantean un reto tanto para los propietarios como para los veterinarios ya que sus necesidades de alojamiento y alimentación así como las enfermedades que tienen son prácticamente desconocidas. En este artículo vamos a explicar cuáles son las necesidades del conejo para poder aconsejar correctamente al cliente que pida información.

Alojamiento

A la hora de tener un conejo en casa debemos saber sus necesidades diarias, por lo menos las más importantes. En su hábitat natural son animales de presa, que pasan mucho tiempo en grandes madrigueras subterráneas o tubos oscuros. Lo ideal sería crearles un área tridimensional para que se sientan seguros. Que puedan disponer de una madriguera o hacer un nido o una cueva para descansar ayudaría a que el animal se comportase de una manera natural. El hecho de que estén en pequeñas cajas con paredes de alambre, suelo duro y techo bajo, hacen que se desenvuelvan en un ambiente que no es el suyo y consecuentemente, se sientan desprotegidos.

De todo esto se deduce que son animales que necesitan unos espacios adecuados y mucha actividad; meterlos en un sitio cerrado y confinado podría someterlos a una situación de estrés importante. Las jaulas para gatos que habitualmente encontramos en las tiendas de mascotas no son las ideales ya que no tienen en cuenta ciertos requisitos como son el espacio necesario para moverse y explorar el entorno, ni tampoco cuentan con objetos para masticar, manipular y explorar. Sin embargo, pueden ser adecuadas como áreas para descansar y pasar la noche, sobre todo en hogares donde convivan diferentes especies, y como medida de protección cuando no hay nadie en casa.

Un hábitat adecuado

Necesidades básicas del conejo domésticoEn este artículo señalaremos algunas pautas sencillas para crear el hábitat adecuado para un conejo. Podrá ser una jaula amplia o un recinto cerrado. El suelo deberá ser de un material sólido y no de reja para que no tenga problemas en las patas. Se puede usar cartón para cubrir determinadas zonas que tengan rejilla. Siempre que los dueños estén en casa se podría dejar al conejo suelto; de este modo podrá hacer ejercicio (saltar, correr, etc.).

Tienen unas garras delanteras largas y fuertes para cavar en el suelo y crear un laberinto, por lo que ponerles una caja llena de heno puede ser ideal para que formen sus propios túneles. En condiciones naturales, mastican grandes cantidades de hierbajos del entorno; en casa se deberían mantener estos comportamientos naturales de tal forma que si no disponen de medios para cavar y masticar aceptables y seguros, es probable que lo hagan de una forma que pueda llegar a ser peligrosa y destructiva. Por ejemplo, pueden masticar los cables eléctricos y cavar agujeros en cojines y muebles. Para evitar esto, cuando el conejo esté fuera de la jaula deberá estar bajo vigilancia continua; además, los cables se pueden cubrir con cinta adhesiva, y los objetos de valor se deben colocar en alto y fuera de su alcance.

Los juguetes

También son importantes los juguetes, muchos de ellos están diseñados para contener sustratos apetecibles para masticar. Sin embargo, a veces los dueños compran objetos con el fin de satisfacer a su mascota sin saber que muchos de ellos contienen sustancias tóxicas (debes saber cuáles son los juguetes más adecuados para poder recomendárselos a los propietarios que te pregunten). Los podemos colgar en el techo, en las paredes o introducirles alimentos apetecibles, lo que estimulará al animal a que interactúe con ellos. Ante su falta, existirá una mayor predisposición a padecer estrés, lo que derivará en el vicio de masticar las tolvas de alimentación y otras estructuras.

Debemos tener en cuenta que los dientes de los conejos crecen continuamente durante toda la vida, así que facilitar la masticación con los juguetes adecuados puede ayudarles a preve­nir problemas dentales.

Cajas de arena

Estos animales pueden aprender a usar cajas de arena para hacer sus necesidades de forma sencilla, ya que en su ambiente natural cavan en el suelo. Se recomienda poner una verja para que aprendan que en ese lugar se defeca y se orina; y más tarde, cuando hayan asimilado esta conducta, se retira. Podría colocarse tanto dentro como fuera de la jaula. Este método resulta muy higiénico, sobre todo si están fuera, porque ofrece mayor libertad a la hora de hacer sus necesidades. Es importante una buena limpieza ya que los conejos tienden a tumbarse sobre la caja durante bastante tiempo. Si el conejo está asustado o la caja no está limpia, defecarán fuera de ella.

Debemos tener cuidado con posibles productos tóxicos, ya que tienden a comerse el contenido de la caja. No se puede utilizar bajo ningún concepto arena de gatos (altamente tóxica para ellos) ni tampoco se debe utilizar pino, cedro o cristal. Se recomienda serrín, heno, paja, alfalfa y casi cualquier producto derivado del papel; lo correcto es mezclarlos con precaución. Actualmente hay en el mercado materiales específicos para este fin.

Cambios en los horarios, la introducción de nuevos miembros o incluso cambios en la decora­ción de su entorno provocan en el conejo deseos de cambiar la ubicación de su caja, e intentan desplazarla hacia otro lugar. En estos casos, se recomienda moverla al sitio que desee el animal.

Extraído de Paula Rodríguez Villamayor, Alba Nadal Grau y Mónica López Echevarría, Necesidades básicas del conejo doméstico, Ateuves 64, pag. 30-32.

 

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