Cómo evitar que un gato arañe los muebles

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Los arañazos en zonas inapropiadas son un problema de comportamiento frecuente en los gatos.

Los arañazos en zonas inadecuadas se convierten en un problema dentro del hogar. Es algo que pueden realizar todo tipo de gatos, tanto machos como hembras, castrados o enteros. Sin embargo, el rascado es una conducta natural en esta especie: es una herramienta de comunicación tanto visual como olfativa (las feromonas) que les ayuda a ejercitar los músculos y a eliminar las fundas de las uñas.

El arañazo puede ser una señal relacionada con un estado de ansiedad o estrés y puede llegar a convertirse en un comportamiento que usa para llamar la atención o una conducta de desplazamiento cuando no sabe cómo gestionar su estrés o su frustración.

Los propietarios deben comprender que rascar es un comportamiento natural en el gato y que forma parte de su etograma.

¿Cuándo arañan por estrés o ansiedad?

  • Si arañan en sitios localizados en diferentes habitaciones y sobre diferentes superficies.
  • Si lo hacen en casas con más de un gato en las que hay algún tipo de conflicto en la convivencia.
  • Si la casa está en una zona con una alta población de gatos.
  • Si ha habido cambios en casa (nueva decoración, etc.).
  • Si se producen cerca de puertas o ventanas.

¿Cómo evitar que arañen los muebles?

Enriquecimiento ambiental

Proporcionarles un entorno adaptado con los elementos adecuados (postes, superficies horizontales, etc.) para que puedan desplegar los comportamientos propios de su especie es fundamental para prevenir los arañazos en lugares inadecuados.

Lugares para arañar

Las características que hacen que un poste o una superficie sea atractiva para un gato cambian con cada individuo. Los postes deben ser suficientemente altos como para que el gato pueda estirarse. Y deben ser muy estables, para que cuando el gato se apoye no se muevan o caigan.

En una casa con más de un gato, el poste rascador es un recurso (como los boles de comida, las bandejas, etc.). Lo ideal sería poder tenerlos en diferentes zonas de la casa para que cada gato pudiera acceder a uno sin tener que compartirlo.

El poste debe situarse en zonas de entrada y salida (si es un marcaje por estrés), en zonas en las que el gato descansa o duerme (suele acicalarse las uñas y estirar los músculos cuando se despierta) o cerca de las zonas en las que ahora está arañando.

Refuerzo positivo para entrenar al gato

Significa que animaremos y premiaremos al gato cuando use la superficie adecuada para arañar, por ejemplo el poste rascador.

Uso de feromonas sintéticas

Con las feromonas sintéticas nos comunicaremos con los gatos en un lenguaje que ellos entienden. No solo se conseguirá reducir la ansiedad del animal sino también se evitará que rasque donde no debe.

Otras

  • Recortarle las uñas con frecuencia, en un entorno tranquilo y con recompensas.
  • Hacer que las superficies inapropiadas no les resulten atractivas para arañar (pegar celo de doble cara sobre estas superficies, etc.). A la vez deberemos ofrecer al gato una superficie alternativa en la que arañar, cerca de la que antes usaba.
  • Otro de los trucos tradicionales para atraer al gato hacia el rascador ha sido el uso de hierba gatera; al aplicarla sobre el poste hace que algunos gatos se sientan atraídos hacia él.
  • En algunos libros de comportamiento se recomienda hacer líneas gruesas con rotuladores permanentes para imitar las laceraciones y así animar a arañar allí.

 

Mª Victoria Ramiro. Cómo evitar que un gato arañe los muebles. Ateuves nº 67, pp. 12

 

1 comentario

  1. Pingback: Viajar con gatos: ¿cómo evitar que se estresen en el coche?

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