¿Cuándo hay que empezar a bañar al cachorro?

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El baño de los animales de compañía es un tema controvertido sobre el que no existe unanimidad entre los profesionales del sector.

Se pueden escuchar distintos puntos de vista, tanto en lo referente a la frecuencia con que se debe bañar a los perros adultos como en cuál es el momento adecuado para dar el primer baño a los cachorros. Para poder aconsejar a nuestros clientes sólo debemos tener en cuenta los aspectos básicos que se detallan a continuación.

Las vacunas son las que mandan

Siempre hemos oído que no se debe bañar a los cachorros hasta que tengan varios meses. Este periodo de tiempo no se decide al azar, sino que corresponde a la finalización del primer ciclo de vacunaciones del animal.

La primera vacuna se administra a los 45 días de edad, y la última cuando el animal tiene tres meses. Durante este periodo, el sistema inmunitario del cachorro está deprimido y, por tanto, se debe hacer todo lo posible por evitar que enferme. Es por este motivo por el que un baño puede ser contraproducente, sobre todo si el cachorro se enfría antes del secado. Por otro lado, si se les baña demasiado pronto, pueden perder la grasa natural que hace que el pelo brille más.

Una alternativa útil en caso de que se ensucie y sea necesario limpiarlo es utilizar un champú de lavado en seco, específico para cachorros. También se puede utilizar una esponja mojada con agua tibia para eliminar la suciedad, sin recurrir al jabón.

Ya se pueden bañar

Aunque lo ideal sería dar el primer baño lo antes posible para que el animal se acostumbre y más adelante no resulte excesivamente complicado para el propietario, es recomendable esperar hasta que el cachorro haya cumplido los seis meses. De esta manera le concedemos un margen de tiempo adicional puesto que en este momento, además de haberse cumplido el primer ciclo vacunal, su piel estará preparada para tolerar los champús comerciales.

Se deben evitar los productos específicos para humanos, puesto que las glándulas sebáceas del perro, que producen la grasa de la piel, difieren en número y nivel de producción de sebo de las del ser humano. Además, sería conveniente utilizar productos específicamente formulados para cachorros, puesto que su piel y pelaje son demasiado sensibles e inmaduros para los productos destinados a perros adultos.

La frecuencia ideal de los baños varía según el tipo de piel y lo mucho que se ensucie el cachorro. En cualquier caso, la mayoría de los perros requieren únicamente dos o tres lavados al año, ya que si se les baña demasiado a menudo las glándulas sebáceas aumentan su producción de sebo, que aporta un olor desagradable a la piel. En estos casos el baño es contraproducente ya que el animal acaba oliendo peor que antes.

La hipotermia

La fase de lactancia estricta, es decir, durante las tres primeras semanas de vida, es cuando se producen más muertes de cachorros ya que esta es una etapa especialmente delicada. Uno de los principales peligros a los que se enfrenta el cachorro en esta etapa es la hipotermia.

La hipotermia consiste en un descenso de la temperatura corporal por debajo de la que se considera normal. La temperatura del perro adulto es de 38,5-39 grados, pero los cachorros suelen nacer con una temperatura dos grados más baja y alcanzan los 38,5 grados a las pocas semanas de vida. Precisamente durante los primeros días después de su nacimiento, el perro está prácticamente indefenso frente al frío ya que apenas es capaz de producir calor corporal (sus reservas energéticas son escasas). Su supervivencia va a depender del aporte externo de calor, gracias al contacto con sus hermanos y con la madre. Lo que el dueño de estos perros debe hacer es garantizar un ambiente cálido a la camada. Así, la temperatura ambiente óptima durante la primera semana de vida es de 25-27 ºC, y durante la segunda de 23-25 ºC.

Extraído de: ¿Es verdad que no se puede bañar a los cachorros hasta los 6 meses?, Ateuves 5, pág. 41.

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