Cuando un gato se siente bien: vocalizaciones que no son maullidos

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Algunos estudios indican que los gatos emiten más de 17 sonidos diferentes. Pero ¿sabes en qué contexto lo hacen? En este artículo hablamos sobre la relación entre el entorno y el tipo de vocalización que emiten los felinos.

Una mejor comprensión de cómo los animales comunican sus sentimientos es fundamental para todos los aspectos del bienestar animal, que es una demanda social cada vez mayor. En el contexto de las vocalizaciones como indicadores del bienestar animal, los gatos (Felis catus) son de especial interés. Han vivido con humanos durante más de 10.000 años y se han convertido en una de las especies de mascotas más populares del mundo, con más de 600 millones de individuos. Su repertorio de vocalización es más extenso en comparación con otros miembros del Orden Carnivorae, lo que puede explicarse por su organización social, actividad nocturna y un largo periodo de contacto entre la madre y su descendencia. Hay estudios que indican que los gatos emiten hasta 17 señales vocales distintas y hay investigaciones en curso para comprender el significado de estos sonidos, especialmente cuando están dirigidos a las personas.

Objetivo

El objetivo de este estudio fue identificar y caracterizar las vocalización distintas del maullido (VOM) en dos contextos diferentes, una situación placentera y otra aversiva, y estudiar el efecto del sexo del animal, para mejorar la comprensión de la comunicación del gato, en especial con respecto al estado emocional.

La hipótesis de los autores es que los tipos específicos de VOM están relacionados de manera coherente y consistente con el estado emocional negativo o positivo, ya que la prevalencia de VOM en los gatos sugiere que presentan funciones relevantes para dichos animales, y que las gatas emiten VOM con más frecuencia que los machos, debido al importante papel que desempeñan las madres en la crianza de gatitos y las muchas vocalizaciones involucradas en las interacciones madre-gatito.

Resultados

Las vocalizaciones que no fueran maullidos estaban completamente ausentes cuando los gatos estaban expuestos a estímulos aversivos, lo cual fue un hallazgo importante de este trabajo: cuando se enfrentaba al estímulo negativo específico, el único tipo de vocalización que emitían los gatos era el maullido. Por lo tanto, las VOM que emiten los gatos cuando se exponen a la estímulos placenteros parecen estar exclusivamente relacionados con sentimientos positivos.

Conclusión

Los resultados pusieron de manifiesto que los gatos emiten vocalizaciones específicas distintas a los maullidos exclusivamente en una situación positiva: murmullos, vibraciones, ronroneos y parloteos, todos estos sonidos eran emitidos por los gatos cuando se exponían a una situación agradable como recibir su merienda favorita. No hubo diferencias entre sexos

Como no se observó ninguna vocalización aparte del maullido durante la situación aversiva del transporte en automóvil, los tipos de vocalización estudiados parecen altamente relevantes para comprender el estado emocional del gato.

En general, esta investigación indica la relevancia de aplicar el estudio de los sonidos además del maullido para comprender las respuestas de los gatos cuando se enfrentan a diferentes situaciones y estados emocionales, además de avanzar en el conocimiento sobre su caracterización.

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