Cuidados del recién nacido

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Si por cualquier motivo la madre no puede hacerse cargo de los cachorros tendremos que criarlos nosotros. Para ello habrá que vigilar diferentes factores como la higiene, la temperatura, las enfermedades, etc.

Higiene

Para el “nido” se puede utilizar una cesta o caja de madera con empapadores, trapos viejos o tiras de papel de periódico. El serrín no es recomendable, puesto que el polvo que desprende puede provocar conjuntivitis en los delicados ojos de los recién nacidos. Hay que cambiar el material cada vez que se ensucie y ser muy estrictos con la limpieza.

La madre lame el cuerpo de los cachorros nada más nacer hasta que están completamente limpios y, además, se centra de forma insistente en sus genitales, de modo que esta acción les incita a defecar. Si no está la madre, es fundamental suplir estas acciones. Para ello se puede utilizar un algodón empapado en agua tibia y frotar con él el cuerpo del cachorro, insistiendo, como haría la madre, en la zona genital hasta que defequen. A continuación, para evitar irritaciones y que los pequeños cojan frío, se deben secar suavemente.

Temperatura

Los cachorros recién nacidos son incapaces de regular su temperatura, por lo que hay que proporcionarles un ambiente cálido y estable. Durante la primera semana de vida la temperatura ambiente debe estar entre los 30 y los 32 oC, para disminuir a los 27 oC las dos semanas siguientes y alcanzar los 25 oC hacia el final del primer mes.

Los cachorros se mantienen calientes más fácilmente si duermen todos juntos, ya que se bene­fician del calor de los demás. Un solo cachorro necesitará más ayuda.

Prevención de enfermedades

La primera leche o calostro es la que reciben los recién nacidos durante las primeras 24 horas después del parto. Es rica en anticuerpos y les ayuda a prevenir enfermedades. En el caso de que la madre no pueda ofrecerles esta leche será necesario extremar las medidas higiénicas para evitar cualquier infección e iniciar el calendario de vacunas y desparasitación lo antes posible.

Otros cuidados

La socialización es otro punto que hay que tener en cuenta para que los cachorros crezcan sanos. En los perros existe un periodo sensible que va desde las 3 a las 5 semanas de edad. Durante el mismo es fundamental que entre en contacto con otros perros y también con seres humanos. De este modo se pueden evitar problemas de comportamiento cuando llegue a la edad adulta.

Ganancia de peso

Los gatos, por lo general, deben engordar 10 gramos de peso diarios y al final de la primera semana su peso ha de ser el doble del que han tenido al nacer (es decir, deben pasar de 100 gramos aproximadamente a 200). A partir de entonces y hasta la octava semana han de engordar entre 90 y 100 gramos a la semana.

En los perros, al existir tanta variabilidad entre las razas, es más difícil calcular la ganancia media, sin embargo, deberían crecer de un 5 a un 10 % del peso diariamente.

Signos de alarma

1Defecaciones: si son de color verdoso o amarillento, con algún rastro de sangre, es posible que indiquen alguna infección. Del mismo modo, hay que prestar atención a si están muy duras o secas; en este caso quizá sea necesario añadir un poco más de agua en el biberón.

2Temperatura: si al tocarlo el cachorro está frío, demasiado caliente o no quiere alimentarse, hay que acudir inmediatamente al veterinario.

3Vocalizaciones: no hay que ignorar a un cachorro que llora demasiado, puede que tenga más hambre.

4Movimiento: los cachorros no duermen completamente quietos, es lo que se denomina sueño activo. Gracias a este movimiento se fortalecen los músculos del cuerpo.

Extraído de: María Villagrasa, Cría del cachorro a biberón, Ateuves 30, pags. 14-17.

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