¿Es cierto que todos los gatos calicó son hembras?

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El negro y el anaranjado forman la base original de todas las coloraciones del gato doméstico moderno. Estos pigmentos se pueden combinar entre sí o con el color blanco (ausencia de pigmento). Un auténtico gato tricolor (de capa calicó, carey o atigrada) es aquel cuyo manto presenta al mismo tiempo las tres coloraciones: naranja, negro y blanco.

La explicación está en los genes

El color negro y sus variantes (chocolate, pardo y lila) dependen de la expresión de un gen (gen B, black). Por otro lado, la proporción de moteado blanco está relacionada con la expresión del gen S: si está presente el animal tendrá manchas blancas.

Según la sabiduría popular, las gatas con capa calicó son símbolo de buena suerte. Pero, ¿es verdad que en esta especie la tricromía solo aparece en las hembras? Lo cierto es que en la gran mayoría de los casos esto es así. La razón estriba en que los colores del pelo de los felinos están muy relacionados con sus cromosomas sexuales.

Así, el gen que determina el color naranja y sus variantes (canela, crema, etc.) está ligado al cromosoma X. Este gen se denomina O (de orange, naranja en inglés) y se puede expresar de dos formas:

  • O (naranja): convierte el pigmento negro normal en pigmento naranja.
  • o (no naranja): permite que cualquier otro color (negro o sus variantes) se manifieste.

Las hembras tienen dos cromosomas X (XX), mientras que los machos tienen un cromosoma X y otro Y (XY). Por este motivo, estos últimos pueden heredar un único gen para el naranja: sólo podrán ser naranjas (si dicho gen es O) o “no naranjas” (si es o).

Las hembras, sin embargo, heredan dos genes para el naranja, de tal modo que se dan tres opciones:

  • OO: pelaje naranja.
  • oo: pelaje no naranja (blanco, negro o blanco y negro).
  • Oo: pelaje naranja y no naranja. En este caso, la gata puede ser bicolor (negro y naranja), o tricolor (blanco, negro y naranja) en el caso de que posea el gen S.

¿Cuántos tipos de gatas tricolores hay?

Dependiendo de la extensión, patrón y distribución de los tres colores, se pueden distinguir tres tipos de gatas tricolores:

Calicó

Gata tricolor con una camada de gatitos

Hay tres tipos de capa tricolor: calicó, carey y atigrada.

En las gatas con capa calicó predomina el color blanco (en algunas lo hace casi completamente), y los tres colores están bien diferenciados en grandes manchas. El blanco suele estar presente en el pecho, el abdomen, las patas y la barbilla.

Carey o tortuga

Los tres colores están muy mezclados y no forman manchas diferenciadas. Las zonas blancas son muy escasas e, incluso cuando son grandes, el naranja y el negro estarán entremezclados (tortuga con blanco).

Algunas gatas calicó o carey presentan también un patrón atigrado en las zonas naranjas, pero no en las zonas negras o grises.

Tricolor atigrada

Este tipo de manto aparece en gatas tricolores en las que el patrón atigrado está bien marcado.

La excepción a la regla: síndrome de Klinefelter

Los machos generalmente tienen pelaje unicolor o bicolor. En este último caso las combinaciones posibles son naranja y blanco o negro y blanco, puesto que para que se expresen el negro y el naranja a la vez es necesaria la presencia de dos cromosomas X: uno con el gen O y otro con el gen o.

Sin embargo, algunos machos son bicolores en negro y naranja o tricolores (si cuentan con el gen S) debido a alteraciones genéticas. La más frecuente es aquella en la que el gato tiene un cromosoma X de más, es decir, es XXY, lo que se denomina síndrome de Klinefelter. En estos casos se puede dar cualquiera de los pelajes característicos de las hembras puesto que, igual que en el caso de ellas, existen dos cromosomas X. Estos animales suelen ser estériles.

Extraído de: ¿Es cierto que todos los gatos tricolores son hembras? Ateuves 5, pág. 15

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