¿Es lo mismo esterilización, desinfección y antisepsia?

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¿Qué diferencias existen entre los procesos de esterilización, desinfección y antisepsia? Para realizar los diferentes procesos quirúrgicos los veterinarios utilizan una amplia variedad de instrumental que debe estar en perfectas condiciones para que la operación resulte un éxito.

Parte fundamental del buen trabajo de prequirófano es la preparación de todo el instrumental que vamos a utilizar después en las intervenciones quirúrgicas. Tanto el buen lavado como el secado así como la esterilización y el almacenamiento son partes del proceso que se han de conocer a fondo para que se puedan realizar de una manera correcta y eficaz. No obstante, antes de preparar el material quirúrgico es fundamental diferenciar tres conceptos básicos que muchas veces se confunden y no están suficientemente claros: qué es la esterilización, qué es la desinfección y, por último, qué es la antisepsia.

Asepsia quirúrgica
Hay cuatro puntos principales que hemos de conocer respecto a la asepsia quirúrgica:
1- Preparación adecuada del ambiente.
2- Preparación adecuada del campo operatorio.
3- Preparación adecuada del personal.
4- Preparación adecuada del material quirúrgico.

Esterilización

Se define como la destrucción de todos los microorganismos (bacterias, virus) y esporas de algún elemento. Dichos elementos se refieren a objetos que entran en contacto con tejidos durante el acto quirúrgico: instrumental, paños de campo, suturas, batas de cirugía, guantes, gasas, etc. Hay varias formas de esterilización que se exponen a continuación:

  • Con calor seco (estufas).
  • Con vapor (autoclave).
  • Química fría (glutaraldehído 2%).
  • Plasmática (iones reactivos, electrones).
  • Ionizante (cobalto 60).
  • Química (óxido de etileno).

Sólo las tres primeras son viables en la Medicina Veterinaria habitual. Las otras son formas de esterilización industrial o de grandes hospitales.

Como los motores quirúrgicos son elementos muy delicados, el único método de esterilización adecuado para ellos es el de vapor-presión (autoclave).

Tipos de esterilización

Desinfección

Es la destrucción de la mayoría de los microorganismos patógenos de objetos inanimados. Con este procedimiento no se logra matar o inactivar a todos los microorganismos incluso utilizándolo correctamente. En la clínica diaria, desinfectamos mobiliario, suelos y algún material que no puede ser esterilizado por sus características. Generalmente la desinfección implica el uso de productos líquidos como:

  • Alcohol.
  • Hipoclorito (desinfección suelos, mostradores).
  • Compuestos iodados al 7,5% (suelos y mostradores de color oscuro).
  • Glutaraldehído al 2% (lentes e instrumental delicado).

Antisepsia

Es la destrucción de la mayoría de los microorganismos patógenos de objetos vivos. Se utilizan antisépticos cuando se prepara la piel del paciente y se hace el lavado quirúrgico. Hay que tener muy claro que la piel no se puede esterilizar y se utiliza la antisepsia como recurso. Los antisépticos utilizados son:

  • Iodo (povidona jabonosa 7,5%, povidona iodada 10%).
  • Alcohol isopropílico (IP) al 70%.
  • Clorexidina.
  • Combinaciones (iodo + alcohol IP, clorhexidina + alcohol IP).

Extraído de Jesús Sánchez Nicolás, Preparación adecuada del material quirúrgico, Ateuves 22, págs. 26-31.

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