Los beneficios de la alimentación húmeda en gatos

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Continuando con los mitos sobre la alimentación húmeda en gatos, cabe destacar que la semejanza de aspecto que comentábamos entre el alimento húmedo para gatos y los productos grasos para perso­nas, hace que sean percibidos como poco saludables y que el propietario piense que no se deben dar de forma frecuente sino como premios o de forma ocasional. Sin embargo, no es así.

Un alimento húmedo completo y equilibrado aporta todos los nutrientes y energía que el gato necesita (según su edad, estilo de vida, etc.) si se ofrece en la cantidad adecuada, solo o combinado con alimento seco. Además, también proporciona beneficios para su salud. Uno de ellos, es el manejo más fácil de los gatos con tendencia al sobrepeso.

Los beneficios de la alimentación húmeda en gatos

Figura 1. Porcentaje de humedad de las presas más comunes de los gatos.

Administrar alimento húmedo permite mante­ner una hidratación correcta. El agua se con­sidera el nutriente más esencial y su adecuado consumo permite que el perro o gato tenga una correcta hidratación. La falta de hidratación se ha relacionado con alteraciones como la hiperglucemia y la progresión de la diabetes, el aumento del riesgo de enfermedad renal crónica y la recurrencia de problemas uri­narios, además de contribuir a la hipertensión. El organismo obtiene el agua que necesita de tres fuentes: el agua de bebida, el agua conte­nida en los alimentos (humedad) y el agua de origen metabólico (su aporte es pequeño). El ancestro del gato doméstico, el gato salvaje africano (F. silvestris lybica) tiene su origen en hábitats desérticos, donde la disponibilidad del agua de bebida es limitada. El gato se ha adap­tado a obtener el agua que necesita de las presas que caza, reduciendo la necesidad de obtener agua de la bebida (figura 1).

Recientes estudios han indicado que, en el caso del gato, por su idiosincrasia de “mal bebedor”, el consumo de agua es mayor cuando administra­mos alimento húmedo. Como hemos comentado, la falta de hidratación se ha relacionado con el riesgo de padecer varias alteraciones que en la clí­nica felina son principalmente las urinarias.

El manejo y tratamiento de las alteraciones uri­narias en el gato es multimodal e incluye una aproximación médica, etológica, quirúrgica y también dietética. En el caso de la prevención de cálculos urinarios, una de las principales herra­mientas clínicas es el manejo dietético y, dentro de este, la medida más importante para cual­quier alteración urinaria de tipo obstructivo es la disminución de la densidad urinaria. Una orina más diluida da como resultado un menor riesgo de urolitiasis, independientemente del tipo de cálculo, ya que al reducir la concentración de los precursores y al aumentar el tránsito (micción más frecuente) de estos precursores la probabili­dad de que mineralicen es menor (figura 2).

Los beneficios de la alimentación húmeda en gatos

Figura 2. Una menor densidad urinaria consecuencia de un mayor consumo de agua permite una menor concentración de precursores de los urolitos y menor tiempo de presencia en la vejiga.

Para conseguirlo se recomienda aportar dietas con alta humedad (80 %). Para aumentar la humedad de la dieta podemos administrar ali­mento húmedo de forma exclusiva o usar ali­mentación mixta. En los pacientes con cistitis idiopática, la primera aproximación de soporte nutricional es también la administración de ali­mento húmedo.

La alimentación húmeda en el gato supone beneficios para la salud en el manejo del sobre­peso y la disminución del riesgo de alteraciones urinarias, además de otras relacionadas con un buen estado de hidratación, como mejorar la constipación.

Extraído de Marta Hervera y Cecilia Villaverde, Mitos y verdades de la comida húmeda en el gato, Ateuves 74, págs. 12-14.

 

1 comentario

  1. Pingback: ¿En qué se basan las preferencias alimenticias de los gatos? - Ateuves, para el auxiliar veterinario

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