Los gatos entienden el significado de la mirada humana

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Un estudio demostró que los gatos siguen la mirada de referencia de los experimentadores para encontrar comida oculta.

Si bien tanto los gatos como los perros conviven de la misma manera con las personas, la percepción que se tiene de ambas especies es diferente. Los gatos tienen fama de ir por libre y no prestar atención a sus propietarios, sin embargo un estudio en el que se analizan sus capacidades cognitivas, parece indicar que los felinos no solo prestan atención sino que son capaces de “entender” lo que se les dice.

El objetivo del estudio* fue examinar si dos componentes que son básicos en las interacciones comunicativas entre perros y humanos (la sensibilidad a las señales ostensivas y el seguimiento de la mirada) también estaban presentes en los gatos.

Material y método

En una tarea de elección de dos objetos, se utilizó la observación dinámica y breve en situaciones comunicativas ostensivas y no ostensivas. Y para ello se evaluaron 41 gatos en las casas de sus propietarios.

Resultados

Los gatos, a nivel de grupo, lograron una tasa de éxito general del 70 %, lo que demuestra que son capaces de seguir la mirada humana como si fuera una referencia. La tasa de éxito de los gatos no se vio afectada ni por el tipo de observación ni por la presencia/ausencia de comunicación ostensiva, lo que demuestra que los sujetos siguieron fácilmente incluso las señales breves más difíciles.

Parece ser que los gatos jóvenes, de un año de edad como máximo, tienen más éxito al realizar la tarea que los animales adultos.

La ostentación tuvo un efecto significativo en la latencia del contacto visual, de modo que cuando el experimentador llamaba la atención del gato con señales verbales ostensivas el contacto visual con los gatos era más rápido.

Relevancia clínica

Estos resultados son los primeros que demuestran la capacidad de los gatos para seguir la mirada humana, que se considera una de las señales de referencia visuales más difíciles que se dan en las interacciones entre humanos y animales. Aunque la ostentación no afectó a la tasa de éxito de los gatos, los investigadores señalan que las señales humanas ostensivas son un indicador de atención más efectivo en comparación con las vocalizaciones no ostensivas.

A la luz de estos resultados los investigadores indican que este estudio proporciona la primera idea de la existencia de sensibilidad a la señalización humana en otra especie no humana además de los perros. Estos resultados enfatizan la posible relevancia del proceso de domesticación y la capacidad de respuesta a la socialización en el desarrollo de habilidades sociocognitivas compatibles con el hombre incluso en animales como el gato, donde el antepasado no era una especie altamente social.

*Pongracz, Peter & Szapu, Julianna & Faragó, Tamás. (2018). Cats (Felis silvestris catus) read human gaze for referential information. Intelligence. 10.1016/j.intell.2018.11.001.

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