Los gatos muestran apego hacia sus dueños

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En todo el mundo, los gatos domésticos (Felis silvestris catus) superan en número a los perros domésticos (Canis familiaris). A pesar del éxito de los gatos en entornos humanos, la cognición social del perro ha recibido una atención científica considerablemente mayor en las últimas décadas.

Un aspecto clave de lo que se dice que hace que los perros sean únicos es su tendencia a formar vínculos de apego, incluidos los apegos seguros a los humanos, lo que podría proporcionar un andamiaje para el desarrollo de habilidades sociocognitivas similares a las humanas y contribuir al éxito en ambientes humanos.

Los gatos, como los perros, pueden vivir en grupos sociales o solos, dependiendo de los factores de desarrollo temprano, la distribución de recursos y las experiencias de por vida como la interacción humana. A pesar de que hay menos estudios, la investigación sugiere que podemos estar subestimando las capacidades sociocognitivas de los gatos. Este estudio presenta la evidencia, utilizando criterios de comportamiento establecidos en la literatura infantil humana, de que los gatos muestran distintos estilos de apego hacia los cuidadores humanos.
La evidencia de que los gatos comparten rasgos sociales una vez atribuidos solo a los perros y a los humanos sugiere que podrían ser necesarios mecanismos más amplios no específicos para los perros para explicar el apego entre especies y las habilidades sociocognitivas.

Metodología

A los gatos se les pasó una serie de pruebas usadas anteriormente para evaluar el apego seguro en primates y perros. En el test, los gatos –de entre tres y ocho meses de edad– pasaban dos minutos en una habitación extraña para ellos con sus dueños, después permanecían solos otros dos minutos en ese mismo lugar, y finalmente de nuevo otros dos minutos con sus dueños.

Resultados

Los animales mostraron apego seguro al reencontrarse con sus propietarios cuando volvían rápidamente a la zona de exploración próxima al humano, mientras que los gatos que exhibían apego inseguro se aferraban mucho a sus dueños o los evitaban. Tras una breve ausencia de los cuidadores, el grupo de investigadoras pudo confirmar que el nivel de apego de los gatos es similar al de un bebé humano o un perro.
Muchos de ellos volvieron a la zona de confort en la que se encontraban con sus dueños, mostraron menos estrés y buscaron el contacto con ellos. Otros mostraron apego inseguro al permanecer estresados, buscar la proximidad excesiva (apego ambivalente), evitar al dueño (apego evitativo) o buscar el conflicto de aproximación (apego desorganizado).

Conclusiones

En general, los indicadores de las relaciones de apego entre gatos y humanos, incluida la búsqueda de proximidad, la ansiedad por separación y el comportamiento de reunión, estuvieron presentes en el estudio, y las diferencias individuales en la respuesta fueron consistentes con las categorizaciones de estilo de apego como aparecen descritas en la literatura. Los datos actuales respaldan la hipótesis de que los gatos muestran una capacidad similar para la formación de apegos seguros e inseguros hacia los cuidadores humanos previamente demostrada en niños (65 % seguros, 35 % inseguros) y perros (58 % seguros, 42 % inseguros) de modo que la mayoría de los individuos en estas poblaciones estaban unidos de forma segura a su cuidador.
El estilo de apego del gato parece ser relativamente estable y está presente en la edad adulta. En entornos libres, tanto los gatos como los perros viven de forma individual o en grupos según las presiones ambientales y la disponibilidad de recursos. Este estudio proporciona evidencia de que esta flexibilidad social se extiende a los apegos entre especies, lo que sugiere que, al igual que los perros, los gatos son generalistas sociales. El apego a los humanos puede representar una adaptación flexible del apego del cuidador de la descendencia que ha facilitado el éxito en entornos antropogénicos.

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