Problemas dentales en conejos

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Los dientes de los conejos están en continuo crecimiento durante su vida. Los principales problemas dentales que presentan estas mascotas son el sobrecrecimiento excesivo por falta de desgaste o la malformación o mal alineamiento de los dientes.

¿Cómo prevenirlos?

La hierba es lo que el conejo comería en la naturaleza más que cualquier otra cosa. Y los conejos domésticos están a tan solo un paso de sus primos salvajes, por lo que su dieta debería ser muy similar. Es difícil proporcionar suficiente hierba durante todo el año y el heno es un excelente sustituto, por lo que, por simplicidad, hablaremos de heno cuando también nos referimos a la hierba.

El heno contiene un tipo especial de fibra que se llama ‘fibra larga’. Es tremendamente importante para que el intestino funcione correctamente, pero también para cumple una función muy importante para los dientes del conejo, porque se mastica de lado a lado, y eso es lo que desgasta los molares. Ninguna otra comida consigue este efecto. También contiene sílices que ayudan a desgastar los molares.

¿Cómo identificarlos cuando aparecen?

Los problemas dentales son la causa en muchas ocasiones de que el conejo no se alimente adecuadamente. Incluso los conejos con dientes correctamente alineados y una buena dieta pueden notar algún estímulo extraño, por lo que si hay una pérdida de apetito es importante revisar todos los dientes.

Es importante también que el propietario revise regularmente la mandíbula de su mascota. Si está lleno de hendiduras, debe pedirle a su veterinario que le examine los dientes. Las mandíbulas desiguales a menudo significan que hay sobrecrecimiento de raíces dentarias y una posible infección.

Además, si elconejo comienza a tener los ojos llorosos, nuevamente, hay que sospechar de un problema dental. Si las raíces superiores crecen demasiado, o si hay una infección en ellas, los conductos lagrimales pueden bloquearse y las lágrimas caerán por la cara en lugar de drenarse por los conductos lagrimales y por la nariz.

En otras ocasiones puede producirse la pérdida de un diente. Esto es más común en conejos mayores, y especialmente si han tenido problemas dentales durante su vida. El diente que crece debajo (o arriba) del que falta, no tendrá nada contra lo que limarse, por lo que no se desgastará y crecerá en exceso. Por tanto, tendrá que ser limado con regularidad.

Es importante informar al propietario de que un problema dental no se resolverá por sí mismo. Si el conejo está muy incómodo el cuadro solo empeorará. Cuanto antes se administre el tratamiento adecuado mejor será el resultado y los problemas más serios a menudo se pueden prevenir con unos cuidados básicos.

¿Cómo tratarlos?

Otoscopio

Normalmente se utiliza un otoscopio para ver bien los dientes posteriores y ver si hay abrasiones dentro de la boca del conejo. Para la mayoría de los conejos este es un procedimiento incómodo y, además, cuando tienen problemas dentales empeoran con bastante rapidez y es probable que se encuentre muy dolorido e incómodo cuando acuda a consulta. En ocasiones puede ser necesario sedar al animal para poder abrirle la boca y examinar bien toda la cavidad.

Los dientes nunca se deben recortar ya que puede causar división y favorecer la infección de la raíz del diente. En cambio, deben limarse con una herramienta eléctrica bajo anestesia, ya que hay mucho menos peligro de que el conejo mueva la cabeza y se dañe el tejido blando dentro de la boca.

Otras consecuencias de los problemas dentales

Dentro de la cabeza de un conejo hay una red de cavidades y las infecciones se propagan fácilmente entre ellas. Esto significa que los problemas dentales pueden tener efectos colaterales.

Las infecciones en las raíces de los dientes a menudo están relacionadas con otros problemas graves, como infecciones del oído, infecciones respiratorias, abscesos retrobulbares (detrás del ojo) e incluso infecciones del oído medio e interno que conducen a la inclinación de la cabeza.

Rabbit Dental Problems. Rabbit Welfare Association & Fund. 

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