Procesado de la muestra de sangre

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Para una interpretación correcta del hemograma es importante el manejo adecuado de las muestras, saber las limitaciones que tienen los métodos que usamos y conocer sus principales alteraciones.

Para la obtención de la muestra tendremos en cuenta varias premisas:

  • Agujas y jeringas adecuadas al tamaño del animal (es importante para evitar la hemólisis de la muestra). También se evitará el exceso de succión y la exploración en vena prolongada.
  • EDTA (anticoagulante indicado para hematología). Es imprescindible un enrasado adecuado del tubo (llenar hasta la marca indicada para evitar la dilución o coagulación de la muestra; figura 1) y una correcta homogeneización de la sangre completa con el anticoagulante.
  • Realizar inmediatamente frotis sanguíneos para su posterior estudio; se secan y se fijan en metanol (figura 2).

Procesado de la muestra de sangreProcesado de la muestra

En la clínica podemos disponer de métodos manuales o automáticos para ello.

Métodos manuales

  • Hematocrito mediante la lectura del microhematocrito: sangre centrifugada (recogida en un capilar) en una microcentrífuga (figuras 3 y 4).
  • Recuentos celulares (leucocitario y eritrocitario): sistema Unopette con lectura en cámara de Neubauer. El contaje eritrocitario (glóbulos rojos totales) no nos aporta mucha más información que el valor hematocrito y es menos preciso.
  • Recuento diferencial de leucocitos en frotis.
  • Recuento manual de reticulocitos.

Procesado de la muestra de sangreProcesado de la muestra de sangre

 Analizadores automáticos

Habitualmente usamos analizadores automáticos (figura 5). Un analizador aspira sangre total (recogida en EDTA o heparina), la diluye y la distribuye.

Generalmente a partir del número de glóbulos rojos, blancos y plaquetas, concentración de hemoglobina y volúmenes corpusculares, calculan parámetros como el hematocrito (Hct), la hemoglobina corpuscular media (HCM), la concentración media de hemoglobina corpuscular (CMHC) y la distribución de los eritroci­tos (RDW).

Según qué aparato usemos se emplearán diferentes métodos. Los más utilizados son la impedancia (evalúa características nucleares) y el láser (también mide la complejidad celular); en menor medida se usa el QBC (Quantitative buffy coat). Es importante conocer las limitaciones de cada método, aunque la mayo­ría de aparatos usan combinaciones de ellos.

Actualmente los analizadores automáticos proporcionan además gráficas o dot plots (figura 6) que pueden ser útiles para interpretar el hemograma. Se recomienda consultar con el laboratorio para interpretarlas, ya que pueden variar en función del analizador.

Procesado de la muestra de sangreInterpretación de la serie plaquetar

El índice que encontramos con más frecuencia es el Volumen Plaquetar Medio (VPM). Otros son el plaquetocrito (PCT) y la distribución de las plaquetas (PDW). Las alteraciones que podemos encontrar son:

Trombocitopenia

Siempre verificaremos un recuento automático en el frotis sanguíneo, así descartaremos la presencia de agregados plaquetarios o macroplaquetas que puedan interferir en el recuento. Además podemos hacer una estimación del número de plaquetas haciendo un recuento en el frotis (1 plaqueta/campo equivale a 15.000/ microlitro aprox.). La disminución del número de plaquetas puede deberse a factores inmunomediados, alteración en la médula ósea, fármacos, enfermedades infecciosas, etc.

Trombocitosis

Tiene poca importancia clínica. Solemos verla en estados reactivos por inflamaciones subyacentes, hemorragias crónicas, etc.

Macroplaquetas

En general indica un aumento de la trombopoyesis (respuesta medular a una trombocitopenia). Se puede ver en algunos Cavalier Charles Spaniel (con trombocitopenia) de forma fisiológica y neoplasias. En general cuando hay una estimulación de la hematopoyesis.

Microplaquetas

Son fragmentos. Lo podemos ver en microangiopatías, anemia ferropénica, inicio de destrucción inmunomediada.

Es importante comprobar la existencia de macroplaquetas y microplaquetas en el frotis.

Extraído de: Nieves Sanz Torres, La interpretación del hemograma, Ateuves nº 60, págs. 20-23.

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