¿Qué es la disnea?

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La disnea es una dificultad para respirar que puede estar causada por enfermedades cardiacas, respiratorias o bien por ejercicio intenso, intoxicación, anemia, etc.

La disnea consiste en un aumento de la frecuencia, el ritmo y el carácter de la respiración. Los animales con disnea mantienen la boca y las narinas muy abiertas, sus mucosas están pálidas y la musculatura abdominal se agita con rapidez en cada respiración. En algunos casos pueden tener fiebre, vómitos, dolor en el tórax, etc. La disnea no es en sí una enfermedad, sino un síntoma de que está pasando algo en el organismo del animal. Las causas que lo provocan se pueden clasificar en tres apartados:

1Cardiacas

La disnea es el principal síntoma de la insuficiencia cardiaca. De hecho, según el grado de disnea que presente el paciente se puede extrapolar, en parte, el grado de disfunción del corazón. También puede aparecer la denominada disnea de esfuerzo en animales normales que en un momento determinado realizan grandes esfuerzos físicos.

2Respiratorias

Las alteraciones de las vías aéreas superiores (nariz, laringe y tráquea) como, por ejemplo, tumores o deformación del tórax, pueden provocar dificultades en la respiración. Lo mismo sucede con las alteraciones de las vías aéreas inferiores (bronquios principales, bronquiolos y pulmón), como neumonía o cáncer de pulmón. La acumulación de aire o líquidos en el espacio pleural (hidrotórax, hemotórax, neumotórax, etc.) también pueden causar disnea.

3Otras

Entre las otras causas que pueden provocar disnea se encuentran las siguientes: anemia, desequilibrio ácido-base, obesidad, intoxicaciones, golpe de calor, electrocución, etc.

Aspecto del paciente disneico

Cuando afecta a las personas, éstas describen la disnea como una sensación de pánico intensa, de ahí la expresión de ansiedad en la cara de los afectados. Suelen mantenerse de pie o tumbarse en posición decúbito esternal. Cuando están de pie es muy característico que mantengan la cabeza y el cuello paralelos al suelo, probablemente para que el aire entre con más facilidad en las vías respiratorias.

Revisión completa

Dado que la disnea es un síntoma de algo más, es necesario elaborar una historia completa del paciente para descubrir qué es lo que la provoca. Por ejemplo, la repetición habitual de los cuadros citados anteriormente en un gato podría indicar que el paciente padece la enfermedad denominada asma felina y sería necesario someterlo a tratamiento lo antes posible. Los análisis complementarios deberían incluir: análisis de sangre y orina, radiografía torácica (en algunos casos será necesario una placa del cráneo), electrocardiograma y ecocardiograma, y punción y análisis del líquido pleural.

Tipos de disnea

Disnea inspiratoria

La fase inspiratoria es larga y forzada y se puede acompañar de estridor (sonido agudo al inspirar). Puede aparecer por obstrucción de las vías respiratorias superiores o por lesiones en el tórax.

Disnea espiratoria

En este caso es la fase espiratoria la que es prolongada y forzada. Se debe a la obstrucción de las vías respiratorias inferiores.

Extraído de La disnea, Ateuves 17, pág. 44.

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