Soporte respiratorio del paciente en recumbencia

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Los problemas neurológicos y los traumatismos, entre otras causas, pueden hacer que el paciente sea incapaz de levantarse por sus propios medios. El auxiliar deberá proporcionarle los cuidados necesarios mientras permanezca hospitalizado.

El paciente en recumbencia o en decúbito se define como tumbado y/o incapaz de levantarse por sus propios medios, de forma temporal o permanente.

Esta situación puede deberse a muchas cau­sas por lo que el papel del auxiliar radica en el cuidado del paciente mientras se soluciona la causa primaria de dicha recumbencia. Dicho manejo es fundamental en la prevención de complicaciones.

Las causas más frecuentes son: traumatismos, problemas neurológicos, ambientales, iatrogé­nicas y debilidad.

Soporte respiratorio

Todo paciente postrado necesita evaluación dia­ria de su función respiratoria. El decúbito late­ral prolongado produce atelectasia pulmonar y aumento de la presión intraabdominal e intra­torácica con la consecuente disminución de la capacidad ventilatoria y colapso pulmonar.

La posición ideal del paciente postrado será por tanto el decúbito esternal, aunque hay que tener en cuenta la posible aparición de úlceras por presión en el decúbito. La solución a este problema reside en pautar diariamente cambios de decúbito cada 4-6 horas y llevar un control escrito de ello. Después de un decúbito lateral siempre continuaremos con un esternal para evitar el colapso bilateral.

La monitorización de la función respiratoria en estos pacientes se puede llevar a cabo mediante gasometrías arteriales, frecuencia respiratoria y cardiaca junto a la saturación de oxígeno. Con la monitorización evaluaremos la necesidad de suplementación de oxígeno (ver figura).

Paciente en recumbencia

Manejo del paciente en ventilación mecánica.

Los pacientes en decúbito tienden a acumular secreciones en las vías respiratorias y pueden verse obstruidas. Varias soluciones a este pro­blema son las nebulizaciones mediante másca­ras, cajas o habitáculos cerrados. También el conocido coupage usado regularmente ayudará a eliminar las secreciones respiratorias.

Encamado

El lugar de reposo del paciente es obviamente muy importante: es una pieza vital para evitar ulceraciones cutáneas de decúbito principal­mente en los salientes óseos (cadera, escápula, esternón). Esta condición es muy frecuente en los perros de gran tamaño y en aquellos con la condición corporal disminuida.

Es mucho más fácil prevenir una ulceración por decúbito que tratarla. Una vez ha aparecido, la indicación es evitar su infección, contamina­ción, reducir la presión de contacto y aplicar correctamente los vendajes.

Las principales funciones del encamado son: comodidad, soporte, evitar la humedad y per­mitir la termorregulación.

Infecciones nosocomiales

Los pacientes más críticos son frecuentemente los más vulnerables a infecciones nosoco­miales. La mayoría de las veces se producen a través de sistemas invasivos (catéteres IV, drenajes torácicos, tubos traqueales, tubos de alimentación, catéter urinario, etc.). Estos pacientes pueden estar inmunocomprome­tidos por lo que es indispensable que exista un correcto plan de manejo individualizado y aséptico.

Pautas generales de manejo

Uso de guantes desechables, cambio de guantes, técnicas asépticas, limpieza y desinfección de sistemas y drenajes, reva­luación de heridas diaria. Los sistemas de monitorización y tratamiento invasivos serán manipulados lo menos posible.

Extraído de Manuel Jiménez Peláez, Gabriel Carbonell Rosselló y Alejandro Luján Feliu-Pascual, Manejo del paciente en recumbencia, Ateuves 66, págs. 22-25.

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