Tortuga matamata

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Esta tortuga con aspecto de sierra tiene numerosas protuberancias en la piel y es totalmente acuática.

La tortuga matamata tiene unos rasgos únicos que la convierten en una especie muy peculiar. Es una tortuga muy resistente con un caparazón marrón o negro que parece la corteza de un árbol. La cabeza es grande, triangular, aplanada y alargada y tiene un aspecto muy semejante al de una hoja. Su hocico es tubular.

Esta curiosa tortuga ha recibido un montón de nombres a lo largo de la historia como “nariz de aguja” y “cabeza de hoja”. De hecho, esta tortuga ha sido renombrada 14 veces en 200 años; el nombre científico más reciente data de 1992 y es Chelus Fimbriatus.

Datos básicos
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Chelidae
Especie: Chelus fimbriatus
Origen: Sudamérica
Longevidad: 25 años
Temperatura del agua: 28-30 °C
pH: 5.5-6.2
Puesta de huevos: 12-28
Época de cría: de octubre a diciembre
Alimentación: carnívora
Longitud: hasta 45 cm caparazón
Peso: hasta 10 kg
Temperamento: tímida
Hábitat: acuático

Legislación

Esta especie tropical no está protegida y no se encuentra categorizada en la Lista Roja de Especies Amenazadas porque no se considera que sus poblaciones se encuentren en peligro. Se puede vender libremente. Tampoco aparece en el Global Invasive Species Database (GISD).

Por lo general, los ejemplares que se comercializan se han criado en cautividad. Es importante que el comprador se asegure de su procedencia.

Debes saber que…

Es un animal carnívoro que se alimenta de pescado e invertebrados acuáticos; no trocea la comida, sino que la traga entera.

Prefiere aguas poco profundas y tranquilas en las cuales sea fácil llegar a la superficie para respirar. Hay que ajustar cantidad de agua a su tamaño: lo necesario para sacar el cuello fuera del agua.

Necesita un acuaterrario poco profundo, agua muy limpia, filtrada biológicamente, baja en nitratos, tibia y ácida. Exige cambios completos frecuentes de agua.

No precisa decoración ni rampa (solo salen al exterior las hembras para la puesta en libertad). Tampoco conviene incluir plantas porque pueden acabar con ellas.

Se recomienda utilizar como sustrato arena fina. Hay dos variedades: la del Orinoco (coloración del plastrón más clara) y la del Amazonas. Los salientes de su piel le permiten camuflarse entre la vegetación.

Se pueden tener varios ejemplares juntos, pero solo si el acuario es muy espacioso.

Cómo seleccionar una matamata

Debes decirle al futuro propietario que debe observar aspectos que indican que el ejemplar está bien de salud. El mantenimiento en agua sucia y con sustrato duro (grava o gravilla) provoca la putrefacción del caparazón y/o enfermedades de la piel. La grava además puede causar impactos en el intestino.

Se recomienda desparasitar solo si la infestación es evidente.

No es fácil diferenciar ambos sexos, salvo cuando son adultos. Las colas de los machos son más gruesas y largas y su caparazón cóncavo. Los ejemplares juveniles son más rojizos que los adultos, que son marronáceos.

¿Qué necesita?

Lo imprescindible

  • Acuario
  • Filtro
  • Sustrato
  • Pescado

Los complementarios

  • Complementos vitamínicos
  • UVA

Adaptado de Natalia Sagarra, Tortuga “mata mata”, EspeciesPro 201, pág. 14.

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