Gestionar el miedo a los petardos en perros y gatos

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Es importante detectar el problema del miedo a los petardos en una mascota y ayudar a crear el lugar seguro para el animal.

El miedo es un mecanismo adaptativo que ayuda al animal a no enfrentarse a estímulos que podrían acabar con su vida. Pero cuando ese miedo es desproporcionado, es decir, no se corresponde el nivel de respuesta con el nivel del estímulo, estamos hablando de una fobia. En la etiología de una fobia son importantes distintos aspectos como, por ejemplo, la herencia del individuo, el periodo de socialización y las experiencias negativas sufridas por el animal. Además del estímulo aversivo en cuestión, el animal asociará otros que lo rodean con la emoción negativa (miedo). Aquí se lleva a cabo un proceso de condicionamiento clásico que hará que el perro pueda sentir miedo de la noche, del olor a pólvora, del silbido del petardo, de las personas que estaban allí, del contexto, etc. A veces, el evento negativo (fuegos artificiales) ocurre cuando el perro permanece solo en casa y puede llegar a desarrollar un problema de ansiedad por separación.

Detectar el problema

Para identificar si el perro tiene una fobia hay que observar si presenta uno de estos síntomas: temblores, midriasis, jadeo, ansiedad, hipersalivación, intentos de huida, de esconderse o de refugiarse en su propietario, micción y defecación, destructividad, vocalizaciones, deambulación, etc. Además, existe un test online que te permite conocer el nivel de miedo del perro.

Tratamiento

El tratamiento de las fobias se basa en técnicas de desensibilización y contracondicionamiento. Básicamente se trata de exponer al perro a niveles bajos del estímulo e ir progresivamente aumentándolos en días y semanas sucesivos, mientras se realizan actividades placenteras para él, como jugar, dar comida o practicar trucos con refuerzo positivo. El objetivo es que deje de tener una respuesta emocional negativa y crear una nueva y positiva relacionada con el estímulo fóbico. Se recomienda acompañar el proceso de aprendizaje con feromonas de apaciguamiento canino en difusor o en collar. En el caso de que solo pretendamos mitigar los síntomas durante la exposición, lo principal es proporcionar al perro un entorno seguro, utilizar feromonas en difusor o spray, nutracéuticos y fármacos ansiolíticos si fuera necesario (esto último por supuesto bajo la supervisión del veterinario).

Cómo crear un sitio seguro

Un lugar seguro puede ser una habitación, un transportín, su escondite favorito, debajo de una cama, una caja de cartón tapada con una manta, dentro de la bañera, etc. Previamente habremos positivizado ese lugar para el perro, mediante la utilización de comida, juego, aprendizaje con refuerzo positivo, juguetes interactivos. Colocaremos allí un difusor de feromonas, juguetes, comida, agua o su camita y amortiguaremos todo lo que sea posible la entrada de sonido bajando persianas y cerrando ventanas. Puede ser útil poner música relajante y rítmica, si previamente la hemos utilizado también para positivizar el lugar (como puedes ver en el vídeo a continuación).

 

Es muy importante que cuando comiencen los ruidos permitamos que el perro vaya allí a esconderse. El propietario es la base segura más importante del perro, por lo que si este busca su protección no debemos negársela.

Y los gatos, ¿también tienen miedo a los petardos?

Los gatos también muestran signos físicos y conductuales ante ruidos inesperados. Utilizan la estrategia de esconderse y permanecer inmóviles ante sucesos inesperados o enfermedad. Esta estrategia de afrontamiento se debe favorecer, facilitándoles sitios para esconderse, espacio vertical para poder subir y un espacio más aislado del sonido donde se puedan colocar todos sus recursos y un difusor de feromona facial felina.

Extraído de: Rosana Álvarez Bueno, Gestionar el miedo a los petardos, Ateuves 68, pág. 27.

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